L’esprit de Château

 

 

Providing intimate insight into life in a French château, this volume takes readers on an insider’s tour of the Château du Lude, a private residence in the Loire Valley that features its original decorative interiors.

Le château du Lude, dans la vallée du Loir, est l’une des nombreuses forteresses destinées autrefois à protéger le territoire féodal. Mais au Lude, le temps ne s’est pas arrêté au Moyen Âge. Cinq siècles ont façonné le château serti entre ses tours crénelées, pour lui donner l’allure d’un palais à l’image de la puissance de ses occupants et de la grandeur de la France. Des douves, vestiges de la forteresse médiévale, au studiolo, joyau de la Renaissance, en passant par les jardins où se tiennent chaque année début juin la Fête des Jardiniers, la splendide demeure révèle ses secrets aux visiteurs.
Depuis la Renaissance, le château se transmet en héritage et ses propriétaires successifs, animés par l’amour de cette bâtisse, l’ont façonnée à travers les siècles. C’est cette histoire que nous raconte Barbara de Nicolaÿ, l’actuelle propriétaire du château devenu un site touristique majeur, dans un livre richement illustré par les photos inédites d’Éric Sander, dévoilant des facettes cachées du premier grand château du Val de Loire à découvrir en descendant du Maine.

Nestled in the idyllic Loire Valley, the Château du Lude is one of the most historic châteaux in France; Bluebeard besieged the castle on his way to join Joan of Arc’s crusade and it earned the rare distinction of having survived the French Revolution intact. Today, the Lude is inhabited and impeccably maintained by the Count and Countess LouisJean de Nicolay, whose family has owned the property for over 250 years. They invite readers to discover the château’s well-preserved interiors and gardens, which feature a medieval kitchen, an Italian Renaissance studiolo, and exceptional horse stables, offering a glimpse into the lifestyle of the château’s inhabitants past and present. Newly-commissioned photographs offer unprecedented access into the hidden corners of the estate that are not usually open to the general public. The Lude hosts annual garden and literary festivals on the property, and is a popular tourist destination.

 

 

Archéologue de formation, Barbara de Nicolaÿ partage avec son époux Louis-Jean la tâche de conservation du château du Lude. Elle y a mené la restauration et la création des jardins remarquables, et a développé des animations comme la Fête des Jardiniers et le prix P.J. Redouté consacré aux meilleurs livres de jardin et décerné chaque premier week-end de juin.